31 ene. 2011

Almagro y Argentina Sono Film


(De Omar Pedro Granelli)

Argentina (marca un estilo de producción y procedencia) Sono (dice del cine parlante) Film (apunta a señalar la presencia de la imagen) nace en el año 1933 con el lanzamiento de la película Tango, siendo su fundador e inspirador don Ángel Bautista Mentasti (oriundo de Varese, Italia) y sus continuadores sus hijos don Ángel Luis Mentasti y don Atilio José Mentasti.
Después de haber lanzado al mercado la mencionada película Tango, que en gran parte se filma en Almagro, se ruedan nuevos filmes en distintos estudios ubicados en otras zonas de la ciudad, que respondieron a estos títulos: Dancing (9/11/33), Riachuelo (4/7/34) El alma del bandoneón (20/2/35), Monte criollo (22/5/35), La barra mendocina (2/8/35) y Pibelandia –cortometraje– (20/9/35). Desde luego, con el gran éxito que alcanzó la película Riachuelo y la consagración de su protagonista, el gran actor Luis Sandrini, se pensó en ampliar los horizontes y entonces se buscó un lugar más estable para efectuar el rodaje de las películas que se incluían dentro del plan ambicioso y visionario que tenía por entonces el responsable de la naciente empresa. Es así que, a mediados del año 1935, consigue alquilar las instalaciones de un  garaje que destinaría a galería, ubicado en la calle Bulnes 41, donde hoy se encuentra la Escuela Nacional de Cerámica.
Por varios años, ese local lució en su frente la leyenda “Argentina Sono Film”, siendo Bulnes 41 lugar de cita para los grandes actores, actrices, directores, iluminadores, fotógrafos, argumentistas y todos los que tienen algo que ver con el arte cinematográfico, que pasaron por esas galerías precarias y que, al propio tiempo que produjeron verdaderos éxitos a nivel país y toda América Latina, dieron al barrio un signo distintivo donde se mezclaba la realidad con la fantasía, constituyéndose en un motivo de atracción que concitó, al igual que hoy lo hacemos nosotros, el comentario, la atención y la lógica curiosidad por indagar sobre la vida artística que se escondía detrás de la fachada.
Almagro tuvo el privilegio de ver nacer una industria que por muchos años alcanzó notoriedad en el país y compartió ese destino hasta que la empresa se trasladó a sus estudios propios, en la localidad de Martínez, detrás del actual hipódromo de San Isidro, ocupando un terreno de cerca de 25.000 varas, con cuatro sets, y cuya piedra fundamental se colocó el 2 de octubre de 1937.
En el lapso en que desenvolvió sus actividades en Almagro, la empresa Argentina Sono Film produjo varias películas y ello hizo que por sus galerías de Bulnes 41 desfilaran muchas figuras de la escena nacional.
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Imagen: Afiche de la película Riachuelo.
Tomado del libro Almagro en el intento, Bs. As., 1999.